by Resolute John Florio
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Two years before his death, at 70 years old, John Florio made his last will. He bequeathed his library to the Pembroke family. Sadly, his beloved books never reached Wilton or Baynards Castle at London as requested. For unknown reasons, in fact, the executors named in the will renounced execution. Florio’s library has, since then, sadly disappeared.


In his testament John Florio mentioned “about” 340 books, most of them Italian, but also French, Spanish and English. We know he was passionate about theatre, he read mostly comedies, tragedies, and many old Commedia dell’Arte. Italian authors were his favourites: Bandello, Da Porto, Machiavelli, Boccaccio, just to name a few. Aretino is the most cited author along with Giordano Bruno, his old friend with whom he spent two happy years at the French Embassy from 1583 to 1585.


Over the centuries some Florio’s scholars have tried the impossible mission to find (part of) his library. Arundel Del Re in his book about John Florio and First Fruits admitted he found only one book that belonged to Florio’s library. It’s The Imprese by Paolo Giovio bearing Florio’s signature. Today this book is at the British Library. There are 3 copies of The Imprese at the British Library by Paolo Giovio. The first copy contains many annotations, specially in the final Index, even if there’s no Florio autograph. The second copy does not contain any annotation, and the third one is not available online.

Frances Yates, Florio’s biographer, asserted that she once had seen an annotated copy of Chaucer that belonged to John Florio. Last year this copy has been sold online by Peter Harrington. The cover contains John Florio’s handwriting: “J. Florio: Ex dono John Dony.” The copy is now at Yale university.

john florio's library
John Florio’s copy of Chaucer
john florio's library
John Florio’s signature: “Jo: Florio, ex dono  Johan: Dauny”

Recently a new article on this website analysed a copy of Montaigne’s Essays hand-corrected by John Florio. In his preface to Montaigne’s Essays, Florio specified that there were some copies of the Essays translated by him that contained typographical errors that himself tried to correct manually. This is one of the copies that Florio hand-corrected. Today this copy is at the UCLA, William Andrews Clark Memorial Library in Los Angeles.

There is also the famous copy of Volpone that belonged to John Florio signed by Ben Jonson himself to “His loving father and worthy friend, Master John Florio, the Ayde of his Muses” which is today at the British Library.

john florio's library
Full title:  Ben: Jonson his Volpone or the Foxe. A comedy in five acts and in verse and prose.; Held by British Library; Shelfmark:  C.12.e.17.; This copy of the play was given by Jonson to his friend John Florio (c. 1553–1625), and includes a handwritten dedication:
To his loving Father & worthy Friend
Mr John Florio
The Ayde of his Muses
Ben: Jonson seakes this testimony
of Friendship & Love

Apart from these books, there is no other trace of other books which belonged to John Florio’s library, some of them certainly annotated and signed by him.


Author Arthur Paone has recently published a book in which he invites all John Florio’s fans around the world, and primarily students at the Universities of England, to find a book that could have been in John Florio’s library and look for some trace of him, like his signature, or a dedication to him, and to collect these informations on a shared internet folder for everyone to use. His aim is to gather together in one place every evidence of John Florio that may be in the books and make the material available for further research and analysis by whoever wishes to do so.


Obviusly, the first thing to keep in mind when looking for John Florio’s library is to know which books belonged to John Florio. Fortunately, he listed some of these books in the preface of his two dictionaries. You can download the full list of his books below:


Moreover, it would be important to trace the exact edition of these books. Michael Wyatt, in his study “La biblioteca in volgare di John Florio” (“The Vernacular Library of John Florio”) 1 identified all the editions of the books used by John Florio for the collecting of his dictionaries. To carry out this research he based himself on three databases available through the network: the Basic Research Module on the Ancient Book and the Census of Italian editions of the XVI century EDIT 16, both developed by the Central Institute for the Single Catalogue (ICCU), and the RLG Union Catalogue.

In this page you’ll find the full list written by Michael Wyatt in his research in which he identified the books and editions that belonged to John Florio, useful to anyone who would like to begin this adventurous journey of unlocking the mystery of John Florio’s library.

In the list below the titles in bold are the one cited by John Florio in his two dictionaries. The description that follows are the editions traced by Michael Wyatt which belongs to John Florio’s library. Despite the list contains most of Florio’s books, it does not profess to be absolutely complete. If new books will be identified they’ll be gradually added in the list below with the exact editions owned by John Florio. However, many of Florio’s books were not in the list he published in the two dictionaries: Ben Jonson’s Volpone or Chaucer’s book are an example, as well as Giovio’s The Imprese. Nevertheless this list is a huge help for those who are seeking his books.


It is also important to keep in mind that sometimes Florio used to sign his books with his signature or adding personal notes. He had three different calligraphies adopted throughout his career. The first one is the Italian calligraphy he used to teach to his pupils. (John Lyly, Stephen Gosson, Henry Wriothesley, prince Henry and princess Elizabeth, sons of Queen’s Anna of Denmark, just to name a few.)

The second is the secretary hand he used during his employment at the French embassy working as notary and legal representative of Michel Castelnau, when he was private tutor of Henry Wriothesley and when he became private secretary to Queen Anne and groom of the privy chamber.

The third, more famous calligraphy is the one shown in the article John Florio’s annotated copy of Montaigne’s Essays in which he hand-corrected the typographical errors of some passages of the book. In this context, it is important to note that this calligraphy was intentionally neater and legible since Florio edited the book manually because it was meant to be sold after his corrections, therefore read by other people. Personal annotations, made for a private view, despite most certainly would have a similar calligraphy, may not be so perfect.

john florio's library
An example of Florio’s calligraphy in a copy of Montaigne’s Essays. For other examples of his handwriting read the article on Florio Journal :”John Florio’s annotated copy of Montaigne’s Essays.”

To whoever believes to be brave enough to begin this adventure, Indiana-Jones style: arm yourself with courage, patience, goodwill, and, citing author and antiquarian books authority Stuart Kells: “anything could be anywhere!”. 2


1. Alfabeto Christiano – Valdes, Juan de. Alphabeto Christiano, Venezia, Niccolò Bascarini, 1545, in 4.

2. Aminta di Torquato Tasso. Two possible editions: Aminta, favola boschereccia del S. Torquato Tasso. London, John Wolfe, 1591, in-12.; Aminta, favola boscareccia del S. Torquato Tasso, Venezia, 1580, in-8. 74 p.

3. Amor costante, Comedia – Piccolomini, Alessandro. Member of the Academy of the Thunderstuck (Accademia degli Intronati). There are 11 editions before 1611, the first edition has this title: L’amor Costante, Comedia del S. Stordito Intronato, composta per la venuta dell’imperatore in Siena l’anno del XXXVI, nella qual comedia intervengono varij abbattimenti di diverse sorte d’armi & intrecciati, ogni cosa in tempi e misure di Morescha, cosa non manco nuova che bella. Venezia, Andrea Arrivabene. (not before 1540), in-8.

4. Antithesi della dottrina nuova e vecchia. Work not found. It could be the following book: Antitesi di lamenti in Eva, Et Cantici a Maria del M.R.P. maestro F. Cornelio Tirabosco bresciano del oredine de frati Predicatori. Data in luce per il M.R.P. fra Paulo Minerva da Bari. Napoli, Tarquinio Longo, 1608, in-12.

5. Antonio Bruccioli nell’Ecclesiaste, et sopra i fatti degl’Apostoli. Brucioli, Antonio. The two editions mentioned by Florio are the following: L‘Ecclesiasto di Salomo, tradotto dalla ebraica verità in lingua toscana, e con nuovo commento dichiarato. Venezia, Bartolomeo Zanetti, 1536, in-4; and Nuovo Commento di Antonio Brucioli nel libro de fatti degli apostoli, et nel libro della revelatione di San Giovanni. De sacrosanti libri della vecchia & nuova scrittura & santa dottrina christiana. Venezia, Alessandro Brucioli, 1542, in-4.

6. Apologia d’Annibale Caro contra Lodovico Castelvetro. Caro, Annibal. Full title and edition: Apologia de gli academici di Banchi di Roma, contra M. Lodovico Castelvetro da Modena. In forma d’uno spaccio di maestro Pasquino, con alcune operette incluse, del Predella, del Buratto, di ser Fedocco: in difesa de la seguente canzone del commendatore Annibal Caro, appartenenti tutte a l’uso de la lingua toscana. Parma, Erasmo Viotto, 1573, in-8.

7. Apologia di tre seggi Illustri di Napoli. Di Costanzo, Angelo. Edition: Apologia di tre seggi illustri di Napoli di Antonio Terminio da Contorsi, Venezia, Domenico Farri, 1581, in-4.

8. Arcadia del Sannazzaro. Sannazzaro, Jacopo. There fifty four edition of this book before 1611. The first is the following: Arcadia del Sannazaro tutta fornita et tratta emendatissima dal suo originale, Napoli, Sigismondo Mayr, 1504, in-4.

9. Arte aulica di Lorenzo Ducci. Ducci, Lorenzo. Edition: Arte aulica di Lorenzo Ducci, nella quale s’insegna il modo, che deve tenere il cortigiano per divenir possessore della gratia del suo principe. Ferrara,Vittorio Baldini, 1601, in-8, 201 p.

10. Asolani di Pietro Bembo. Bembo, Pietro. There are twenty six editions of this book. The first edition is the following: Gli Asolani, Venezia, Aldo Manuzio il vecchio, 1504, in-4.

11. Avvertimenti ed esamini ad un perfetto bombardiere di Girolamo Cataneo. Cattaneo, Girolamo. There are seven editions of this work before 1611. The first edition is the following: Avvertimenti et essamini intorno a quelle cose che richiede a un bombardiero, così circa all’aregliaria, come anco a fuochi arteficiati. Di Girolamo Cataneo novarese. Da lui, in questa seconda impressione, in diversi luoghi amplati. Brescia, Tommaso Bozzola, 1567, in-4.

12. Balia, Comedia. Razzi, Silvano. La Balia Comedia, Firenze, Giunti, 1560, in-16.

13 Bernardino Rocca dell’Imprese Militari. Rocca, Bernardino. There are three editions of this work. The first is the following: Imprese, stratagemi, et errori militari di M. Bernardin Rocca Piacentino, detto il Gamberello, divise il tre libri: ne’ quali discorrendosi con essempi, tratti dall’historie de’ Greci, de’ Romani, s’ha pieno cognition de’ termini, che si possono usar nelle guerre, cosi di terra, come di mare. Venezia, Gabriele Giolito de Ferrari, 1566, in-4.

14. Bibbia Sacra tradotta da Giovanni Diodati. Diodati, Giovanni. The edition is the following: La Bibbia, cioè i libri del Vecchio, e del Nuovo Testamento, Nuovamente traslati in lingua italiana, da Giovanni diodati, di nation lucchese. Geneve, Jean de Tournes, 1607.

15. Boccaccio de’ casi degl’huomini Illustri. Boccaccio, Giovanni. There are three editions of this work. The first is the following: I casi degli huomini illustri. Opera di M. Giovanni Boccaccio partita in nove libri ne quali si trattano molti accidenti di diversi prencipi insieme coi discorsi, ragioni & consigli descritti dal’Autore. Venezia, Andrea Arrivabene, 1545, in-8.

16. Botero delle isole. Botero, Giovanni. The edition is the following: Relatione universale dell’isole sino al presente scoverte, di Giovanni Botero benese. Roma, Giorgio Ferrari, 1595, in-fol (8), 161 p.

17. Bravure del Capitano Spavento. Andreini, Francesco. Actor of Commedia dell’arte and playwright. The editions is the following: Le bravure del Capitano Spavento: divise in molti ragionamenti in forma di dialogo. Venezia, Giacomo Somasco, 1607, in-4, 406 p.

18. Calisto, Comedia. Groto, Luigi. The edition is the following: La Calisto nova favola pastorale. Venezia, Fabio e Agostin Zoppini, 1586, in-12, 81 p.

19. Canzon di Ballo di Lorenzo Medici. Medici, Lorenzo de’. The edition is the following: Canzone a ballo composte dal Magnifico Lorenzo de Medici et da M. Agnolo Politiano, & altri autori. Insieme con la Nencia da Barberino & la Beca da Dicomano. Firenze, 1568, in-4.

20. Capitoli della venerabil compagnia della lesina. The edition is the following: Capitoli da osservarsi inviolabilmente da tutti i confrati della venerabile Compagnia della Lesina confermati et approvati nella congreagazion generale adunata in casa il signor Spilorcioni. Con un dialogo e una diceria in lode di detta compagnia e alcune stanze d’autore incerto. Stampata per ordine degli otto operai di detta compagnia, 1580?, in-4.

21 Capo finto, Comedia. Work not found. It could be the following work: Johannes Heidanus, Capo finto nuovamente dalla lingua tedesca nella Italiana, Roma, 1544.

22. Catalogo di messer Anonymo. see 26, second title.

23. Celestina, Comedia. Sorboni, Girolamo. The edition is the following: Cestina, favola pastorale, Ferrara, Vittorio Baldini, 1586, in-8, 128 p.

24. Cena delle Ceneri del Nolano. Bruno, Giordano. The edition is the following: La Cena delle Ceneri, London, John Charlewood, 1584, in-8, 128 p.

25. Cento novelle antiche et di bel parlar gentile. Gualteruzzi, Carlo. The edition is the following: Libro di novelle, et di bel parlar gentile. Nel qual si contengono Cento Novelle altravolta mandate fuori da messer Carlo Guarteruzzi da Fano di nuovo ricorrette, con aggiunta di quattro altre nel fine. Et con una dichiaratione d’aclune delle voci più antiche. Firenze, Giunti, 1572, in-4.

25. Clitia, Comedia. Machiavelli, Niccolò. The edition is the following: L’asino d’oro di Nicolò Machiavelli, con tute l’altre sue operette, Roma, 1588, in-8.

26. Commentario delle più nobili e mostruose cose d’Italia. Lando, Ortensio. The edition is the following: Commentario de le più notabili, & mostruose cose d’Italia & altri luogi, di lingua aramea in italiana tradotto, nel quale s’impara & prendesi estremo piacere. Vi si e poi aggionto un breve catalogo de gli inventori de le cose che si mangiano & bevono, nuovamente ritrovato & da messer anonymo di Utopia composto. Venezia, Andrea Arrivabene, 1548, in-8.

27. Contenti, comedia. Parabosco, Girolamo. The edition is the following: Comedie di m. Girolamo Parabosco, cioè, La Notte, il viluppo, i Contenti, l’Hermofrodito, Il pellegrino, Il marinaio. Venezia, Gabriele Giolito de Ferrari, 1560, in-12.

28. Considerationi di Valdesso. Valdès, Juan de. The edition is the following: Le cento & dieci divine considerationi del S. Giovani Valdesso: nelle quali si ragiona della cose più utili, più necessarie & più perfette, della Christiana professione. Basel, 1550, in-16, 512 p.

29. Contra-lesina. Author unknown. The edition is the following: La Controlesina, overo ragionamenti, constitutioni, & lodi della splendidezza, del pastor monopolitano, sotto l’insegna del Pignato Grasso. Con una comedia cavata dall’opera istessa, intitolata Le nozze d’Antilesina. Venezia, Giovanni Battista Ciotti, 1604, in-8.

30. Corbaccio del Boccaccio. There are twentythree editions of this work before 1611. The first edition is the following: Laberinto amoroso detto Corbaccio di messer Iovanni Boccaccio col prologo et anthidoto laurario composto da novo. Venezia, Beranrdino Benagli, in-8.

31. Cornelio Tacito, tradotto da Bernardo Davanzati. Tacitus, Publius Cornelius. The only existing edition is the following: L’imperio di Tiberio Cesare scritto da Cornelio Tacito nelli Annali espresso in lingua fiorentina. Firenze, Filippo Giunti, 1600, in-4. 603 p.

32. Corona et palma militare di Arteglieria, di Aless. Capobianco. Capobianco, Alessandro. There are two editions of this work. The first is the following: Corona e palma militare di arteglieria. Nella quale si tratta dell’inventione di essa, e dell’operare nelle fattioni da terra, e mare. Con una giunta dell fortificatione moderna, con issegni apparenti. Venezia, Giovanni Antonio Rampazetto, 1598.

33. Corrado Gesnero, degl’animali, pesci, ed uccelli, tre volumi. Gesner, Konrad. The three works were first published singularly in the following editions: Icones animalium quadrupedum viviparorum et oviparorum, quae in historiae animalium C. Gesneri libro 1. et 2. describuntur, cum nomenclaturis singulorum latinis, graecis, italicis, gallicis et germanicis plerunque, et aliarum quoque linguarum, certis ordinibus digestae. Zurich, Christoph Froschover, 1553, in-fol.; Nomenclator aqualitilium animantium. Icones animailium aquatilium in mari & dulcibus aquis degentium plus quam DCC. Cum nomenclaturis singulorum latinis, graecis, italicis, gallicis, germanicis, anglicis, alijsque interdum, per certos ordines digestae. Zurich, Christroph Froschover, 1555, in-fol.; Icones avium omnium, quae in historia avium Conradi Gesneri describuntur cum nomenclaturis singulorum latinis, graecis, italicis, gallicis et germanicis plerunque, per certos ordines digesta. Zurich, Christroph Froschover, 1556, in-fol.

34. Dante, comentato da Alessandro Velutelli. Vellutelo, Alessandro. There are three editions of this work. The first edition held by Florio is most probably the following: Dante con l’espositione di Christoforo Landino, et di Alessandro Vellutello sopra la sua comedia dell’Inferno, del Purgatorio e del Paradiso. Con tavole, argomenti et allegorie et riformato, riveduto et ridotto alla sua vera lettura per Francesco Sansovino fiorentino. Venezia, Giovanni Battista e Giovanni Bernardo Sessa, in-fol, 1564.

35. Dante, comentato da Bernardino Danielo. Daniello, Bernardino. The only existing edition is the following: Dante con l’espositione di Bernardino Daniello da Lucca. Sopra la sua Comedia dell’inferno, del Purgatorio, & del Paradiso. Venezia, Pietro da Fino, 1568, in-4, 727 p.

36. Dante, comentato da Giovanni Boccaccio. The only existing work is the following edition: Vita Nuova di Dante Alighieri. Con 15 canzoni del medesimo. E la vita di esso Dante scritta da Giovanni Boccaccio. Firenze, Bartolomeo Sermartelli, 1576, in-8, 2 vol.

37. Dante, comentato dal Landini. See 34.

38. Decamerone, overo Cento novelle del Boccaccio. Florio used the edition by Leonardo Salviati. There are five editions of this work, the first is the following: Il Decameron di messer Giovanni Boccacci di nuovo ristampato, e riscontrato in Firenze con testi antichi, & alla sua vera lezione ridotto dal cavalier Lionardo Salviati. Venezia, Filippo e Iacopo Giunti, 1582, in-4.

39. Decamerone Spirituale di Francesco Dionigi. Dionigi, Francesco. The only existing edition of this work is the following: Il Decamerone spirituale, cioe le diece spirituali giornate del R.M. Francesco Dionigi da Fano. Nel quale si contengono cento famigliari ragionamenti detti in diece di da diece devoti giovani sopra molte nobili materie spirituali. Opera non men bella, ch’utile, e proffittevole per coloro, che christianamente volendo vivere, desiderano di caminare per la via della salute. Venezia, gli eredi di Giovanni Varisco, 1594, in-4.

40. Della Causa, principio, ed uno del Nolano. Bruno, Giordano. De la causa, principio et uno. Venezia, (London, John Charlewood) 1584, in-8.

41. Della perfettione della vita politica di M. Paolo Paruta. Paruta, Paolo. There are four editions of this work before 1611. The first is the following: Della perfettione della vita politica di M. Paolo Paruta nobile vinetiano. Cavaliere, et procuratore di San Marco. Libri tre. Venezia, Domenico Nicolini, 1579, in-fol.

42. Dell’arte della cucina di Christofaro Messibugo. Messi Sbughi, Cristoforo. This is the edition owned by Florio: Banchetti, compositioni di vivande, et apparecchio generale. Ferrara, Giovanni de Buglhat & Antonio Hucher, 1549, in-4.

43. Dell’infinito, universo et mondi del Nolano. Bruno, Giordano. This is the edition owned by Florio: De l’infinito universo et mondi, Venezia (London, John Charlewood), 1584, in-8.

44. Descrittione delle feste fatte a Firenze, del 1608. Rinuccini, Camillo. There are two editions of this work. This is the most likely owned by Florio: Descrizione delle feste fatte nelle reali nozze de’ serenissimi principi di Toscana D. Cosimo de’ Medici, e Maria Maddalena arciduchessa d’Austria. Firenze, Giunti, 1608, in-4. This edition also contains the following works: Ballo, e giostra de’ venti nelle nozze del serenissimo principe e della sereniss. principessa di Toscana arciduchessa d’Austria di Lorenzo Franceschini; Della notte d’amore di Francesco Cini; L’argonautica di Francesco Cini rappresentata in Arno; I cavalieri senesi a valorosi e cortesi professori d’arme.

45. Descrittione del Regno o stato di Napoli. Mazzella, Scipione. There are two editions of this work before 1611, the first is the following: Descrittione del Regno di Napoli di Scipione Mazzella napolitano. Nella quale s’ha piena contezza così del sito d’esso, de’ nomi delle Provincie antichi e moderni, de’ costumi de popoli, delle qualità de paesi, e de gli huomini famosi, che l’hanno illustrato…Napoli, Giovanni Battista Cappelli, 1586, in-4.

46. Dialoghi della Corte, dell’Aretino

47. Dialoghi delle Carte, dell’Aretino. Aretino, Pietro. This is the edition owned by Florio: La terza, et ultima parte de ragionamenti. Ne la quale si contengono due raigonamenti, cioè de le corti, e del giuoco. London, Giovanni Andrea del Melagrano, (John Wolfe) 1589, in-8.

48. Dialoghi o sei giornate dell’Aretino. The edition is the following: La prima parte de ragionamenti. Doppo le quali habbiamo aggiunto il piacevol ragionamento del Zoppino, composto da questo medesimo autore. Bengodì, (London, John Wolfe), 1584, in-8, 2 vol. 401 p.

49. Dialoghi di Nicolò Franco. Franco, Nicolò. There are five editions of this work, the first is the following: Dialoghi piacevoli di m. Nicolò Franco. Venezia, Giovanni Giolito de’ Ferrari, 1539.

50. Dialoghi di Speron Speroni. Speroni, Sperone. There are ten editions of this work before 1598, the first edition is the following: I dialoghi di Messer Speron Sperone. Venezia, Figliuoli di Aldo, 1542, in-8.

51. Dialoghi piacevoli di Stefano Guazzo. Guazzo, Stefano. There are three editions before 1598, the first is the following: Dialoghi piacevoli del sign. Stefano Guazzo gentilhuomo di Casale di Monferrato. Dalla cui famigliare lettione potranno senza stanchetzza, & satietà non solo gli huomini, ma ancora le donne raccogliere diversi frutti morali, & spirituali. Venezia, Giovanni Antonio Bertano, 1586, in.4.

52. Dialogo delle lingue di Benedetto Varchi, detto Hercolano. Varchi, Benedetto. The first edition of this work is the following: l’Hercolano dialogo di messer Benedetto Varchi, nel quale si ragiona generalmente delle lingue, & in particolare della toscana, e della fiorentina composto da lui sulla occasione della disputa occorsa tra ‘l commendator Caro, e M. Lodovico Castelvetro. Firenze, Filippo Giunta, 1570, in-4.

53. Dialogo di Giacomo Riccamati. Anconcio, Jacopo. The only existing edition of this work is the following: Dialogo di Giacopo Riccamati nel qual si scuoprono le astutie con che i lutherani si sforzano di ‘ngannare le persone semplici & tirarle alla loro setta. Basel, Pietro Perna, 1558, in-8, 39 p.

54. Dialogo di Giovanni Stamlerno. Stamler, Johannes. The only existing edition of this work is the following: Dialogo di Giovanni Stamlerno Augustense del e sette de diversi genti, e de le religioni del mondo. Venezia, Giovanni Padovano, 1540, in-8, 151 p.

55. Discorsi Academici de’ mondi di Thomaso Buoni. Buoni, Tommaso. The edition is the following: Discorsi academici de’ mondi parte prima. ( e seconda). Venezia, Giovanni Battista Colosini, 1605, in-4. 2 vol.

56. Discorsi peripathetici e platonici di D. Stefano Conventi. Conventi, Stefano. The edition owned by Florio is the following: La prima parte de’ discorsi peripatetici & platonici, di D. Stefano Conventi Bolognese,..dove di quelle cose universali dell’anima si ragiona, che alla cognitione della nostra ragionevole ci conducono. Bologna, Pellegrino Bonardo, 1565, in-4.

57. Discorsi politici di Paolo Paruta. This is the edition owned by Florio: Discorsi politici di Paolo Paruta nobile vinetiano cavaliere e procuratore di San Marco ne i quali si considerano diversi fatti illustri, e memorabili di principi, e di repubbliche antiche, e moderne. Divisi in due libri. Aggiuntovi nel fine un suo Soliloquio, nel quale l’auttore fa un breve esame di tutto il corso della sua vita. Venezia, Domenico Nicolini, 1599, in-4.

58. Discorso di Domenico Scevolini sopra l’Astrologia giudiciaria. Scevolini, Domenico. The only existing edition is the following: Discorso di Domenico Scevolini, nel quale con la auttorità così de gentili, come de catolici si dimostra l’astrologia giudiciaria esser verissima & utilissima; dannando coloro, che l’usano malamente, & impongono necessità ne gli atti humani. Venetia, Giordano Ziletti, 1565, in-4.

59. Dittionario Italiano ed Inglese. Thomas, William. This is the edition owned by Florio: Principal rules of Italian Grammar, with a Dictionarie for the better understandynge of Boccace, Petrarcha, and Dante. London, Thomas Berthelet, 1550, in-4.

60. Dittionario Italiano e Francese. Canal, Pierre. This is the second edition of the work. Since A Worlde of Wordes was published in 1598 Florio had an earlier edition that it hasn’t been found yet: Dittionario italiano e francese. Nel quale si mostra come i vocaboli italiani si possino dire, e esprimere in lingua francesa. Geneve, Jacques Chouet, 1603, in-8.

61. Dittionario volgare et Latino del Venuti. Venuti, Filippo. There are sixteen editions of this work before 1598, the first is the following: Dittionario volgare & latino: nel quale si contiene, come i vocaboli italiani si possono dire, & esprimere latinatamente. Venezia, Giovanni Andrea Valvassori, 1566, in-8.

62. Don Silvano. see 13. It’s impossible to track which edition belonged to Florio.

63. Dottrina nuova et vecchia. Work not found.

64. Duello del messer Dario Attendolo. Attendolo, Dario. There are five editions of this work. The first is the following: Il duello di M. Dario Attendolo dottore di leggi da Bagnacavallo, diviso in tre libri, ne i quali con ragioni legali, et con esempi d’historie ordinatamente si tratta, & si dichiara tutto quello che s’appartiene a questa materia, con molte cose degne di consideratione non avvertite da gli altri, con le autorità delle leggi, & de i dottori poste nel margine, con due tavole, una de’ capitoli, l’altra delle cose più notabili. Venezia, Francesco Lorenzini da Turino, 1560, in-8.

65. Emilia, Comedia. Groto, Luigi. There are five editions of this work before 1611. The first is the following: La Emilia, Venezia, Fabio e Agostino Zoppini, 1583, in-12.

66. Epistole di Cicerone in volgare. Cicero, Marcus Tullius. There are three different Italian translations of this work and it is not possible to know which one Florio owned. The first translation was made by Fausto Sebastiano da Longiano, the only existing edition of this work is the following: Epistole delle le familiari di M.T. Cicerone recate in Italiano. Venezia, Vincenzo Valgrisi, 1544, in-8.; The second translation was made by Guido Loglio and the first edition is the following: Le epistole famigliari di Cicerone, tradotte secondo i vari sensi dell’auttore, et con figure proprie della lingua volgar. Venezia, gli eredi di Aldo Manuzio, 1545, in-8.; The third translation was made by Aldo Manuzio and it’s the following: Le epistole famigliari di Cicerone, già tradotte & hora in molti luoghi corrette da Aldo Manutio. Venezia, Aldo Manutio il giovane, 1573, in-8.

67. Epistole di Phalaride. Falaride (Phalaris) from Siracusa. The first Italian translation was made by Bartolomeo della Fonte in 1488. It’s more likely Florio owned an edition made in the 16th century. There’s an edition made by Francesco Sansovino which is the following: L’epistole di Phalaride tiranno de gli Agrigentini, tradotte dalla lingua greca nella volgare italiana. Venezia, Gabriele Giolito de Ferrari, 1545, in-8.

68. Epistole di diversi signori et prencipi dell’Aretino, duo volumi. The only existing edition is the following: Lettere scritte al Signor Pietro Aretino, da molti signori, Comunità, donne di valori, poeti et altri eccellentissimi spiriti. Divise in due libri. Venezia, Francesco Marcolini, 1552, in-8, 2 vol.

69. Epistole ovvero lettere del Rao. Rao, Cesare. There are nine editions of this work before 1598. The first is the following: L’argute e facete lettere di Messer Cesare e Rao di Alessano metropoli città della Leucadia nelle quali si contengono motli leggiadri motti e sollazzevoli discorsi. Di novo ristampate e corrette, con l’aggiunta d’alcune altre lettere belissime et non più vedute del medesimo autore. Pavia, Girolamo Bartoli, in-8.

70. Essamerone del Rever.mo Mr. Francesco Cattani da Diaceto. Cattani da Diaceto, Francesco. The only existing edition is the following: L’essamerone del reverendo Francesco Cattani da Diacceto. Firenze, Lorenzo Torrentino, 1563, in-4.

71. Eunia, pastorale ragionamento. Pini, Bernardino. The only existing edition is the following: L’Eunia, Ragionamenti pastorali, nuovamente ritrovati tra gli antichi giovanili componimenti di messer Bernardino Pino da Cagli. Venezia, Paolo Meietti, 1582 in-8.

72. Fabrica del mondo di Francesco Alunno. Alunno, Francesco. There are seventeen editions of this work before 1598, the first edition is the following: La Fabrica del Mondo di m. Francesco Alunno da Ferrara. Nella quale si contengono tutte le voci di Dante, del Petrarca, del Boccaccio, & d’altri buoni autori, con la dichiaratione di quelle, & con le sue interpretationi latine, con le quali si ponno scrivendo isprimere tutti i concetti dell’huomo di qualunque cosa creata. Venezia, 1548, Nicolò de Bascarini, in-fol.

73. Facetie del Gonella. Gonnella, Pietro. A jester. It’s not clear whether Florio refers to the first book published by Gonnella in 1506 or the collection of “facetie” in which are also included those by Gonnella, published in 1565 and in 1568. The first editions of these works are the following: Facecie del Gonnella composte per maestro Francesco dicto maestro Raynaldo da Mantu. Bologna , Justiniano da Rubiera, 1506, in-4.; Facecie, motti, buffonerie et burle del Piovano Arlotto, del Gonnella, et del Barlacchia. Firenze, Giunti, 1565, in-8.

74. Fatti d’arme famosi di Carolo Saraceni, duo gran volumi. Saraceni, Giovanni Carlo. The only existing edition of this work is the following: I fatti d’arme famosi, successi tra tutte le nationi del mondo, da che prima han cominciato a guerreggiare sino ad hora: cavati con ogni diligenza da M. Gio. Carlo Saraceni. Venezia, Damiano Zenaro, 1600, in-4.

75. Favole morali di Mr. Giovanmaria Verdizotti. Verdizotti, Giovanni Mario. There are four editions of this work before 1611. The first is the following: Cento favole morali de i più illustri antichi, & moderni autori greci & latini, scielte et trattate in varie maniere di versi volgari da m. Gio. Mario Verdizotti: nelle quali oltra l’ornamento di varie e belle figure, si contengono molti precetti pertinenti alla prudenza della vita virtuosa e civile. Venezia, Giordano Ziletti, 1570, in-4.

76. Feste di Milano del 1605. Parona, Cesare. The year written by Florio ‘1605’ is a mistake, the edition owned by him is most likely the following: Feste di Milano nel felicissimo nascimento del serenissimo principe di Spagna don Filippo Dominico Vittorio. Descritte da Cesare Parona. Milano, Girolamo Bordone e Pietro Martire Locarni, 1607, in-4.

77. Fuggi l’otio di Thomaso Costo. Costo, Tommaso. There are three editions before 1611, the first edition is the following: Il fuggilozio di Tomaso Costo. Diviso in otto giornate, nelle quali da otto gentilhuomini,e da due donne si raccontano diversi, e non meno esemplari, che piacevoli avvenimenti. Napoli, Giovanni Giacomo Carlino e Antonio Pace, 1596, in-8.

78. Galateo di Monsignor della Casa. Della Casa, Giovanni. There are sixteen editions before 1598, the first is the following: Il Galatheo, di M. Giovanni della Casa, ovvero Trattato de’ costumi e modi che si debbono tenere o schifare nella comune conversatione; opera utilissima a ogni persona virtuosa; con una Oratione del medesimo a Carlo quinto imperadore sopra la restitutione di Piacenza. Firenze, gli eredi di Bernardo Giunta il vecchio, 1560, in-8.

79. Gelosia, Comedia. Grazzini, Anton Francesco. Playwright. There are four editions of this work. The first is the following: La gelosia. Comedia di Antonfrancesco Grazini detto il Lasca recitatasi in Firenze pubblicamente il carnovale dell’anno 1550. Firenze, Giunti, 1551, in-8.

80. Genealogia degli Dei, del Boccaccio. It’s the translation made by Giuseppe Betussi of Genealogia deorum gentilium. There are fifteen editions of this work before 1611, the first edition of this translation is the following: Della genealogia de gli dei dei libri quindeci. Venezia, Comin da Trino, 1574, in-4.

81. Georgio Federichi del falcone ed uccellare. Giorgi, Federico. There are eight editions of this work before 1611. The first edition is the following: Libro di m. Federico Giorgi del modo di conoscere i buoni falconi, astori, e sparvieri, di farli, di governarli, et di medicarli, come nella tavola si può veder. Venezia, Gabriele Giolito de Ferrari, 1547. in-8.

82. Geronimo d’Urea dell’honor militare. Work not found.

83. Gesualdo sopra il Petrarca. Gesualdo, Giovanni Andrea. There are six editions of this work. The first is the following: Il Petrarcha colla spositione di misser Giovanni Andrea Gesualdo. Venezia, Giovanni Antonio Nicolini da Sabbio, in-4, 2 vol.

84. Gierusalemme liberata di Torquato Tasso. Tasso, Torquato. The first edition is the following: Gierusalemme liberata, poema heroico del sig. Torquato Tasso, ridotta alla sua vera lettione secondo il proprio originale dello stesso autore. Mantova, Francesco Osanna, 1584, in-4.

85. Gio. Marinelli dell’infermità delle donne. Marinelli, Giovanni. There are three editions before 1611. The first is the following: Le medicine partenenti alle infermità delle donne, scritte per M. Giovanni Marinello, et divise in tre libri: nel primo de’ quali si curano alcuni difetti, che possono sciogliere il legame del matrimonio: nel secondo si rimove la sterilità: & nel terzo si scrive la vita della donna gravida, fino che sia uscita del parto, con l’ufficio della levatrice. Venezia, Francesco de Franceschi. 1563, in-8.

86. Gio. Fero della passione di Giesù Christo. Work not found. It could be a work by Girolamo Ferlito, the last pastor of the Italian church in London. It is also possible this was a book John got from his father Michelangelo.

87. Giovanni Antonio Menavino de’ costumi et vita de’ Turchi. Menavino, Giovanni Antonio. There are three editions of this work. The first is the following: I cinque libri della legge, religione, et vita de’ Turchi et della corte, & d’alcune guerre del gran Turco: di Giovanantonio Menavino genovese da Vultri…Oltre ciò, una Prophetia de’ Mahomettani, altre cose turchesche, non più vedute: tradotte da m. Lodovico Domenichi. Venezia, Vincenzo Valgrisi, 1548. in-8, 256 p.

88. Girolamo Frachetta del governo di stato.

89. Girolamo Frachetta del governo di guerra. Frachetta, Girolamo. The only existing work is the following: L’idea del libro de’ governi di Stato et di guerra di Girolamo Frachetta. Cin due discorsi, l’uno intorno alla ragione, di stato, & l’altro intorno alla ragione di guerra. Venezia, Damiano Zenaro, 1592, in-8.

90. Gloria di Guerrieri ed amanti di Cataldo Antonio Mannarino. Mannarino, Cataldo Antonio. The only existing edition of this work is the following: Glorie di guerrieri e d’amanti in nuova impresa nella città di Taranto succedute. Poema heoricomico del dottor Cataldo Antonio Mannarino dell’istessa città. Ad Alberto I Acquaviva d’Aragona X. Duca D’Altri . Aggiuntavi una breve Oliganthea delle lodi dell’istesso principe con gli argomenti et annotationi di Lodovico Chiari dottor di leggi. Napoli, Giovanni Giacomo Carlino e Antonio Pace, 1596, in-4. 344 p.

91. Hecatommiti di Mr. Gio. Battista Girarldi Cinthio. Giraldi, Giovanni Battista. There are seven editions of this work before 1611. The first is the following: De gli hecatommithi di m. Giovanbattista Gyraldi Cinthio nobile ferrarese. Parte prima (e seconda). Monte Regale, Leonardo Torrentino, 1565, in-8, 2 vol.

92. Hecatomphila di Mr. Leon-Battista. Alberti, Leon Battista. There are four editions of this work. The first is the following: Di messer Leon Battista Alberto Hetacomphila: che ne insegnia l’ingegniosa arte d’amore; Deiphira: che ne mostra fuggir il mal principiato amore, pur hora venuta ne le mani de li huomini. Venezia, Giovanni Antonio Nicolini da Sabbio, 1528, in-8.

93. Herbario Inghilese di Giovanni Gerardi. John Surgeon Gerard. Work not found in Italian. The first edition, in Latin, is the following: Catalogus arborum, fructicumae plantarum tam indigenarum quam exoticarum. London, 1596.

94. Herbario Spagnuolo del Dottor Laguna. Laguna, Andrés. Spanish doctor. Work not found. It could be the following work and edition: Il rimedio delle podagre dell’eccellente medico m. Andrea Lacuna. Con la Tragopodagra di Luciano dal medesimo in latino fedelmente tradotta, e novellamente fatti volgari. Roma, Antonio Blado, 1552, in-8.

95. Heroici furori del Nolano. Bruno, Giordano. The edition owned by Florio is the following: De gl’heroici furori, Parigi (Londra), appresso Antonio Baio, (John Charlewood) 1585, in-8.

96. Historia della China. Gonzalez de Mendoza, Juan. There are nine editions of the Italian translation made by Francesco Avanzi. The following was printed in London: L’Historia del gran Regno della China composto primieramente in ispagnuolo da Giovanni Gonzalez di Mendozza fatta vulgare da Francesco Avanzi. Venezia (London), Andrea Muschio (John Wolfe), 1587, in-12, 508 p. The first edition of the Spanish work is the following: Historia de las cosas mas notables, ritos y costumbres, del gran reyno dela China, sabidas asi por los libros delos mesmos Chinas, como por relacion de Religiosos y otras personas que an estado en el dicho reyno. Hecho y ordenada por el muy R.P. Maestro Fr. Ioan Gonzale. Roma, Barholomeo Grassi, 1585, in-8, 440 p.

97. Historia delle cose Settentrionali di Ollao Magno. Magnus, Olaus. This work was translated by Remigio Nannini in the following edition: Storia d’Olao Magno arcivescovo d’Upsali de’ costumi de’ popoli settentrionali, tradotta per m. Remigio Fiorentino, dove s’ha piena notitia, delle genti della Gottia, della Norvegia, della Svevia, e di quelle che vivono sotto la tramontana. Venezia, Francesco Bindoni, 1561, in-8 511 p.; This is the original work: Historia de gentibus septentrionalibus, earumque diversis statibus, conditionibus, moribus, ritibus, superstitionibus. Opus ut varium, plurimarumque rerum cognitioni refertum, atque cum exemplis externis. Roma, Giovanni Maria Viotti de Parma, 1555, in-fol.

98. Historia del Villani. Florio doesn’t specify which of the three authors named Villani he refers to. This is the first edition by Giovanni Villani: Croniche di messer Giovanni Villani cittadino fiorentino, nelle quali si tratta dell’origine di Firenze, et di tutti e fatti et guerre state fatte da Fiorentini nella Italia, et nelle quali anchora fa mentione dal principio del mondo infino al tempo dell’Autore, di tutte le guerre state per il mondo, così de principi christiani fra loro, come de gli infedeli, et de christiani con gli infedeli. Historia nuova et utile a sapere le cose passate fatte per tutto l’universo. Venezia, Bartholomeo Zanetti, 1537, in-fol; The first edition by Matteo Villani: Historia di Matteo Villani cittadino fiorentino il quale continua l’Historie di Giovan Villani suo fratello, nella quale oltre i quattro primi libri già stampati, sono aggiunti altri cinque nuovamente ritrovati, & hora mandati in luce. Et comincia dall’anno 1348. Venezia, Domenico e Giovanni Battista Guerra, 1562, in-4, 552 p.; The third edition by Filippo Villani: Della historia di Matteo Villani cittadino fiorentino. Li tre ultimi libri. Che son’ il resto dell’Istoria scritta da lui, che nelli stampati fino ad’hora mancano. Con un’Aggiunta di Filippo Villani suo figliuolo, ch’arriva sino all’anno 1364. Firenze, Giunti, 1577, in-4,177 p.

99. Historia di Gio. Battista Adriani. Adriani, Giovanni Battista. There are two editions of this work. The first is the following: Istoria de’ suoi tempi di Giovambatista Adriani gentilhuomo fiorentino. Divisa in libri ventidue. Di nuovo mandata in luce con li sommarii e tavole delle cose piu notabili. Firenze, Giunti, 1583, in-fol, 941 p.

100. Historia di Francesco Guicciardini. Guicciardini, Francesco. There are twentythree editions before 1611. The first is the following: La historia d’Italia di m. Francesco Guicciardini con le annotationi in margine fatte dal reverendo padre Remigio Fiorentino. Venezia, Giovanni Maria Bonelli, in-4.

101. Historia di Natali Conti, duo volumi. Conti, Natale. The only edition of the Italian translation of this work made by Giovanni Carlo Saraceni is the following: Delle historie de’ suoi tempi di Natale Conti parte prima (e seconda). Di latino in volgare nuovamente tradotta da Giovanni Carlo Saraceni. Aggiuntevi di più e postille, et un amplissima tavola delle cose notabili dell’istesso tradottore. Venezia, Damiano Zenaro, 1589. in-4. 2 vol.; The original work is the following: Natalis Comitis Universae historiae sui temporis libri triginta ab annos salutis nostra 1545, usque ad annum 1581. Cum duobus indicibus Laurentij Gottij civis Veneti: altero antiquorum & recentium nominum variorum locorum, provinciarum, fluviorum, urbium, montium, oppidorum: altero rerum in historijs contentarum memorabilium. Venezia, Damiano Zenaro, 1581, in-fol, 683 p.

102. Historia di Paolo Giovio, duo volumi. Giovio, Paolo. The two works cited by Florio were translated by Lodovico Domenichi and are the following: La prima parte dell’Historie del suo tempo di mons. Paolo Giovio vescovo di Nocera. Venezia, Bartholomeo & Francesco Imperatore, 1551, in-8.; La seconda parte dell’Historie del suo tempo di mons. Paolo Giovio vescovo di Nocera, tradotte per m. Lodovico Domenichi. Firenze, Lorenzo Torrentino, 1553, in-4.

103. Historia di Persia, del Minadoi. Minadoi, Giovanni Tommaso. There are four editions of this work, the first is the following: Historia della guerra fra Turchi e Persiani, descritta in quattro libri da Gio. Tomaso Minadoi; cominciando dall’anno 1577, nel quale furo li primi movimenti di lei, seguendo per tutto l’anno 1585. Roma, Alessandro Gardano e Francesco Coattini, 1587, in-4.

104. Historia d’Ungheria, di Pietro Bizzarri. Bizzarri, Pietro. This is the edition owned by Florio: Historia della guerra fatta in Ungheria dall’invittissimo imperatore de Christiani, contra quello de’ Turchi: con la narratione di tutte quelle cose che sono avvenute in Europa dall’anno 1564, infino all’anno 1568. Lyon, Guillaume Rouille, 1569, in-8.

105. Historia milanese. Morigia, Paolo. This is the edition owned by Florio: Historia dell’antichità di Milano, divisa in quattro libri, del R.P.F. Paolo Morigia milanese, dell’Ordine de’ Gesuati di San Girolamo. Nella quale si racconta brevemente, & con bell’ordine da quante nationi questa città é stata signoreggiata, dal principio della sua fondatione sino l’anno presente 1591. Venezia, Domenico Guerra, 1592, in-4, 710 p.


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  1. Wyatt, Michael, La biblioteca in volgare di John Florio. Una bibliografia annotataBruniana & Campanelliana, vol. 9, no. 2, 2003, pp. 409–434. JSTOR, www.jstor.org/stable/24333802.
  2. Kells, Stuart, Shakespeare’s Library: Unlocking the Greatest Mystery in Literature, Text Publishing Melbourne Australia, p. 296.

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